Capacités d’adaptation pour les enfants – Éléments et stratégies clés manquants

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Les capacités d’adaptation des enfants sont essentielles pour les aider à gérer le stress de la vie. Cependant, avoir cette compétences en soi n’est pas une panacée. Les capacités d’adaptation ne sont efficaces que sous certaines conditions nécessaires. Découvrez comment les parents peuvent créer cette condition nécessaire et éviter les pièges lorsqu’ils aident un enfant ou un adolescent à gérer son stress.

Quelles sont les capacités d’adaptation au stress des enfants?

Les habiletés d’adaptation au stress chez les enfants sont un ensemble d’actions ou de stratégies qu’ils peuvent appliquer pour maintenir leur bien-être physique et mental dans des situations stressantes.

De nos jours, les enfants et les adolescents sont confrontés à une multitude de stress, notamment des conflits avec leurs parents, des problèmes relationnels avec des amis, des problèmes de performances scolaires, la pression des pairs, etc.

Un stress non géré peut les amener à devenir démotivé à étudier ou faire n’importe quoi.

L’incapacité à faire face positivement contribue à un risque accru d’échec scolaire, de problèmes de comportement social, de difficultés interpersonnelles et de dépression​​.

Un stress prolongé peut aussi se transformer en un type de stress, appelé stress toxique, qui peut perturber le développement du cerveau​​.

Des capacités d’adaptation saines sont essentielles au développement d’un enfant.

capacités d'adaptation saines
Le stress des parents ressentit par les enfants.

D’où vient le stress

Les neuroscientifiques Jeansok Kim et David Diamond ont découvert qu’il y a trois composantes dans la formation du stress​​.

  1. Le stress nécessite une excitation accrue, telle qu’une augmentation de la fréquence cardiaque et des niveaux d’hormones de stress.
  2. L’expérience doit être perçue comme aversive.
  3. Il y a un manque de contrôle dans une certaine mesure.

Développer des stratégies d’adaptation saines : ce qui manque

Qu’est-ce que faire face? Faire face est la façon dont les gens mobilisent, gèrent et dirigent leur action dans des conditions de défi, de menace ou de perte. Une adaptation efficace implique le développement d’une régulation émotionnelle, attentionnelle et comportementale.

Lorsque les parents enseignent aux enfants des stratégies d’adaptation saines, ils ont tendance à enseigner des habiletés et des mécanismes d’adaptation qu’ils pensent que l’enfant devrait maîtriser pour soulager ses grands sentiments.

Cependant, la capacité d’adaptation à elle seule n’est pas une « balle magique » qui peut instantanément rétablir l’équilibre émotionnel​​.

Gérer le manque de contrôle, le troisième élément de la formation du stress, est un aspect souvent absent du tableau des capacités d’adaptation.

Des études ont montré que le fait d’avoir la perception de contrôler une expérience aversive peut atténuer à quel point elle est stressante.

Une bonne capacité d’adaptation aide votre enfant pendant des moments stressant de sa vie.

Lorsque les enfants croient qu’ils peuvent influencer les événements stressants, même s’ils n’ont pas le contrôle réel de l’événement en cours, ils perçoivent toujours qu’ils sont responsabilisés.

Ils ne se sentent pas impuissants ou à la merci de forces extérieures.

Ce contrôle subjectif perçu affecte combien de stress l’enfant ressent, comment ils appliqueront probablement des stratégies d’adaptation, et cette expérience peut conduire à des problèmes psychologiques​​.

Les enfants dont le contrôle perçu est faible ne croient pas qu’ils peuvent changer un résultat indésirable.

Par conséquent, même si un enfant a un sac plein d’astuces pour faire face au stress de manière positive, il n’essaiera pas de les utiliser s’il pense qu’il ne peut rien changer.

Lorsque les enfants se sentent impuissants, ils développent des réponses inadaptées telles que l’opposition, l’évasion ou la rumination.

Compétences d'adaptation pour les enfants
De mauvaises aptitudes d’adaptation génèrent plus de frustration chez l’enfant.

Comment la perception du contrôle se forme dans l’enfance

Les perceptions de contrôle ne sont pas des jugements isolés basés uniquement sur un problème spécifique. Au lieu de cela, ils sont façonnés par les expériences de vie d’une personne.

Le contrôle perçu est l’une des ressources personnelles les plus puissantes auxquelles on peut faire appel lorsque les enfants font face à des difficultés ou au stress. Les humains ont un besoin psychologique fondamental d’être efficaces lorsqu’ils interagissent avec l’environnement​​.

Les enfants qui ont vécu des événements incontrôlables répétés au début de leur vie croient qu’ils ne peuvent pas influencer l’environnement. Ils peuvent se sentir incompétents ou croire que les événements sont incontrôlables.

Ces enfants sont plus susceptibles de développer une anxiété induite par le stress​​ ou autre vulnérabilité psychologique.

Comment aider les enfants à apprendre et à utiliser des compétences d’adaptation

Étape 1 : Utilisez une éducation autoritaire et aidez les enfants à développer une perception saine du contrôle

Pour aider votre enfant à développer des perceptions saines de contrôle, les parents doivent lui permettre l’autonomie, lorsque cela est possible.

Les chercheurs ont toujours constaté que le développement de croyances de contrôle chez les enfants est amélioré si les parents encouragent l’indépendance.

Ces parents ont les caractéristiques suivantes :

  • Encourager l’indépendance et l’autonomie de l’enfant.
  • Moins contrôler ou intrusif.
  • Utilisez des suggestions plutôt que des commandes.
  • Etre à l’écoute des besoins de leur enfant​​.
  • Etre chaleureux et émotionnellement favorable​​.

Ce sont exactement les mêmes caractéristiques des parents qui pratiquent style parental autoritaire.

 apprendre et à utiliser des compétences d'adaptation
Un câlin ou un bisou rend une mauvaise expérience moins traumatisante.

Étape 2 : Enseigner l’adaptation adaptative

Il existe deux types de capacités d’adaptation : l’adaptation centrée sur le problème et l’adaptation centrée sur les émotions​​.

Capacités d’adaptation axées sur les problèmes

Les capacités d’adaptation axées sur les problèmes: faire référence à une action qui vise à éliminer ou à contourner la source du stress. Ces habiletés d’adaptation émergent pendant la petite enfance à partir de la maternelle. Aussi connu sous le nom d’adaptation primaire, l’adaptation centrée sur le problème est plus efficace pour les problèmes qui sont perçus comme changeants.

Le mécanisme d’adaptation axé sur les problèmes comprend les stratégies suivantes

1. Résolution active des problèmes

La résolution active de problèmes consiste à prendre des mesures actives pour essayer d’éliminer ou de contourner le facteur de stress ou d’atténuer ses effets. Le but est de résoudre le problème qui a créé le stress si l’enfant sait comment procéder.
Exemple : Discutez avec la personne impliquée dans le conflit.

capacité d'adaptation methode
Les conflits avec les amis sont des exemples parfaits d’adaptation ou non chez l’enfant.

2. Planification

La planification consiste à réfléchir à la façon de faire face à un facteur de stress. Il s’agit de proposer des stratégies d’action, des étapes à suivre et des moyens de gérer au mieux le problème.
Exemple : Prévoyez d’étudier plus dur pour le prochain examen.

3. Recherche d’aide et d’informations

Demander de l’aide, c’est demander un soutien social pour obtenir des conseils, des informations ou de l’aide.
Exemple : Demandez à l’entraîneur de football de s’entraîner davantage pour améliorer le jeu lors du match à venir.

4. Filtrer les activités concurrentes

Éliminer les activités concurrentes, c’est mettre d’autres projets de côté pour éviter d’être distrait par le stress.
Exemple : Jouez moins aux jeux vidéo pour prendre le temps de faire vos devoirs.

5. Coiffe de contention

Faire face à la retenue consiste à se retenir et à attendre qu’une opportunité appropriée se présente avant d’agir.
Exemple : abstenez-vous d’argumenter pour mettre mal à l’aise votre entourage.

Capacités d’adaptation axées sur les émotions des enfants

La capacités d’adaptation axées sur les émotions se référe à la tentative de gérer ou de réguler les sentiments difficiles créés par la situation difficile. Ces capacités d’adaptation se développent à la fin de l’enfance et au début de l’adolescence. Aussi connu sous le nom d’adaptation secondaire, l’adaptation centrée sur les émotions est plus efficace pour les problèmes reconnus comme incontrôlables.

L’adaptation axée sur les émotions est prédominante lorsque les gens voient le facteur de stress comme quelque chose qui doit être enduré.

Le mécanisme d’adaptation adaptatif comprend les stratégies suivantes :

1. Exercices corps-esprit

Quand on parle des nombreuses façons d’aider les enfants à réduire le stress, les exercices corps-esprit sont ce à quoi les gens se réfèrent généralement. Ces exercices visent à calmer le système nerveux de combat ou de fuite d’un enfant grâce à des pratiques telles que des exercices de respiration profonde ou de méditation.
Exemples : prendre de grandes respirations, serrer un animal en peluche dans ses bras, faire des exercices d’aérobie, méditer, relâcher progressivement les muscles et utiliser le biofeedback.

adaptation d'un enfant
La méditation chez l’enfant est aussi bonne que pour les adultes.

2. Réinterprétation positive

Les compétences axées sur les émotions ne font pas que calmer les nerfs. Une autre excellente façon de faire face est réévaluer la situation stressante sous un jour positif pour gérer les émotions de détresse. Cependant, la réinterprétation positive ne doit pas être confondue avec le déni (nous en parlerons plus tard).
Exemple : Cherchez le bien dans ce qui se passe sans nier son existence.

3. Acceptation

Acceptez la réalité d’une situation stressante et acceptez qu’il n’y ait pas de solution active pour le moment.
Exemple : Acceptez que cela s’est produit et que cela ne peut pas être modifié.

4. Chercher un soutien émotionnel

Cherchez une assistance émotionnelle sociale pour un soutien moral, de la sympathie et de la compréhension.
Exemple : Parlez à des amis de confiance pour obtenir plus de soutien.

5. Utiliser l’humour

Utiliser le sens de l’humour pour diffuser les émotions négatives qui accompagnent la détresse.
Exemple : Trouvez quelque chose de drôle dans la détresse et cherchez quelque chose de comique à dire.

Étape 3 : Évitez d’enseigner ou d’encourager l’adaptation inadaptée

Toutes les techniques d’adaptation ne sont pas adaptatives. De nombreux parents encouragent sans le savoir des stratégies d’adaptation inadaptées dans la vie quotidienne. Des techniques d’adaptation inadaptées peuvent avoir un impact négatif sur la santé mentale des enfants .

Capacités d’adaptation inadaptées

Les stratégies suivantes ne sont pas des moyens sains de gérer le stress :

1. Évasion

L’évasion est une forme d’adaptation centrée sur l’émotion qui inclut fantasmer, rêver ou ruminer. Cela implique également de boire de l’alcool ou de consommer des drogues, de dormir excessivement afin d’éviter aux gens d’échapper au stress.
Exemple : Boire de l’alcool ou prendre de la drogue pour moins penser à la détresse.

adapter l'enfant à son environement
Une démotivation importante est un signe de mauvaise adaptation de l’enfant à son environnement.

2. Le déni

Le déni, c’est nier la réalité de l’événement. C’est l’erreur la plus courante que commettent les parents lorsqu’ils essaient d’aider des enfants qui vivent des moments difficiles. Lorsque les petits enfants sont stressés ou contrariés, les parents qui insistent « C’est bon », « Ce n’est pas grave » ou « Ce n’est pas si grave » encouragent le déni. Ils nient que le stress est réel parce qu’il n’a pas l’air stressant à leurs yeux.
Exemple : Refuser de croire que cela s’est produit.

3. Désengagement

Le désengagement consiste à renoncer à essayer d’atteindre des objectifs lorsque le facteur de stress interfère.
Exemple : C’est trop dur. Je vais arrêter d’essayer.

4. Se blâmer

Se blâmer est une stratégie passive qui est dirigée vers l’intérieur plutôt que vers l’extérieur vers le problème en question.
Exemple : Prendre le blâme pour ce qui s’est passé en pensant « Tout est de ma faute ».

Étape 4 : Modéliser les capacités d’adaptation des enfants

L’un des moyens les plus importants mais souvent négligés est d’enseigner aux enfants les capacités d’adaptation est le modelage des parents. Les enfants apprennent à faire face en nous observant et en nous regardant tout le temps. La façon dont nous gérons le stress peut affecter directement la façon dont nos enfants gèrent le stress. Assurez-vous de marcher et de ne pas vous contenter de parler.

competences d'adaptation parent enfant
Les parents sont un support inébranlable pour leurs enfants.

Réflexions finales sur les capacités d’adaptation des enfants

S’il est crucial d’enseigner aux enfants comment gérer le stress, ce ne sont en aucun cas des remèdes miracles. Les compétences d’adaptation pour les enfants ne fonctionnent que si l’enfant croit qu’elles sont utiles pour faire face à la détresse. Lorsque les parents utilisent des méthodes de contrôle externes pour priver les enfants d’autonomie, les enfants perdent leur sentiment de contrôle, et donc leur capacité à gérer le stress de manière adaptative.

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