Différents types de stress et leurs effets sur le développement de l’enfant

Parentalité
fille couvre les oreilles face à différents types de stress

Quels sont les différents types de stress chez l’enfant?

Il existe deux principaux types de stress chez l’enfant.

Les stresseurs physiologiques sont des forces physiques suffisamment fortes pour défier les limites physiques d’un individu.

Les facteurs de stress psychologiques sont des tensions psychosociales. Elles résultent de l’interprétation subjective d’une personne. Basée sur des attentes, des croyances ou des hypothèses découlant de ses expériences antérieures.

D’où vient le stress psychologique?

Le stress physiologique résulte de changements dans le monde extérieur, alors que le stress psychologique est enraciné dans le cerveau.

Les expériences antérieures affectent si une réponse de stress psychologique est déclenchée.

Lorsque la réponse au stress est activée. La perception d’une personne de contrôle sur le facteur de stress, basée sur des expériences antérieures, détermine l’intensité, la durée et les effets à long terme du stress.

Cela signifie que, étant donné le même facteur de stress, chaque enfant perçoit le stress différemment en raison de ses expériences de vie uniques dans le passé.

stress psychologique enfant
Qu’est ce que le stress psychologique?

Quels sont les types de stress psychologique chez l’enfant?

Le Conseil scientifique national de l’enfant en développement a identifié trois types de stress psychologique (stress mental).

Stress positif

Les expériences négatives qui sont de courte durée créent un stress positif. Le stress positif est normal dans la vie quotidienne. Les enfants peuvent en faire l’expérience lorsqu’ils rencontrent un nouveau parent. Ou encore quand ils fréquentent une nouvelle garderie ou se font retirer un jouet.

Les enfants peuvent apprendre à gérer et à surmonter le stress positif avec le soutien d’adultes bienveillants. La capacité d’un enfant à faire face à ce type de stress est cruciale pour son développement.

Stress tolérable

Le stress tolérable fait référence à des expériences négatives qui sont encore relativement de courte durée mais sont plus intenses. Des exemples de stress tolérable sont le décès d’un être cher ou une catastrophe naturelle. Mais encore un accident effroyable et des perturbations importantes telles qu’un déménagement ou la séparation de leurs parents.

Ce type de stress peut être toléré si l’enfant a le soutien d’un adulte bienveillant. Il est possible qu’un stress tolérable améliore le développement de l’enfant s’il devient un stress positif. Cependant, cela ne peut se produire qu’avec un soutien adéquat des adultes. Si un enfant ne reçoit pas suffisamment de soutien. Même un stress tolérable peut devenir toxique et causer des problèmes de santé à long terme décrits ci-dessous.

Stress toxique

Le stress toxique est causé par des expériences indésirables intenses. Elles peuvent durer des semaines, des mois ou même des années.

La maltraitance des enfants, comme la maltraitance et la négligence, est une sorte de stress toxique. Les enfants ne peuvent pas gérer efficacement le stress toxique par eux-mêmes. Leur système de réponse au stress s’active pendant une période prolongée. Cette activation prolongée peut entraîner des modifications permanentes de la cerveau en développement.

Un adulte attentionné peut protéger un enfant du stress toxique. Et ainsi ramener le système de réponse au stress de l’enfant à son état normal.

Stress toxique chez l'enfant
Comment aider un enfant à surmonter son stress?

Comment ces types de stress affecte-t-il le développement de l’enfant?

Le stress est une partie naturelle et inévitable de la vie. Les gens éprouvent du stress avant même la naissance.

Une certaine quantité de stress est essentielle à la survie. Il aide les enfants à développer les compétences dont ils auront besoin pour faire face à des situations nouvelles et potentiellement dangereuses tout au long de leur vie.

Le stress active la réponse au stress « combat ou fuite », créant des changements physiologiques, notamment une augmentation de la respiration, de la fréquence cardiaque, de la pression artérielle, de la consommation globale d’oxygène et de la libération de l’hormone du stress.

La réponse au stress positif et tolérable est transitoire. Une fois que le facteur de stress est parti, le corps revient à son état de base.

Alors que le stress positif et le stress tolérable peuvent aider le développement d’un enfant, le stress toxique peut endommager diverses parties des circuits cérébraux​​.

Le stress toxique peut avoir un impact négatif sur le développement d’un enfant des manières suivantes :

Altération de la cognition, de l’apprentissage et de la mémoire

Le stress toxique entraîne une libération importante d’hormones de stress, dont le cortisol. Des niveaux élevés et soutenus de cortisol peuvent altérer le centre d’apprentissage et de mémoire (hippocampe), et le centre des fonctions exécutives du cerveau (cortex préfrontal) peut rétrécir.

En conséquence, le stress toxique peut entraîner des déficits cognitifs et un mauvais contrôle des impulsions qui peuvent persister à l’âge adulte.

Réponse au stress hyperactif

Le stress toxique provoque également la croissance et l’hyperactivité du centre d’alerte émotionnelle dans le cerveau (amygdale). Les enfants qui grandissent avec un stress toxique sont plus anxieux​​ ou agressif. Ils souffrent souvent de dérèglement émotionnel.

Immunité dérégulée

Les hormones de stress peuvent supprimer le système immunitaire, laissant un individu plus vulnérable aux maladies infectieuses et aux maladies chroniques.

enfant stressé
Le stress chez les plus petits peut avoir un effet dévastateur sur leurs futurs.

Les troubles mentaux

De nombreuses données empiriques montrent que le stress toxique crée des problèmes de santé mentale plus tard dans la vie, notamment des troubles somatiques, des hallucinations, de l’anxiété, des troubles obsessionnels compulsifs, de la dépression, des troubles de stress post-traumatique et des tentatives de suicide.

Bien-être

Les scientifiques ont également découvert que les enfants qui grandissent avec un stress toxique soutenu sont plus susceptibles d’avoir une mauvaise santé, un sentiment de bien-être plus faible, plus de problèmes liés au travail et de mourir prématurément jusqu’à 20 ans plus tôt.

Le stress toxique peut être très dommageable pour la santé physique et mentale d’un enfant. Une exposition précoce au stress toxique peut avoir des conséquences à long terme sur le corps et l’esprit. Il est impératif que les parents aident leurs enfants à éviter un tel stress.

Quelles sont les causes du stress toxique?

La maltraitance des enfants est l’une des principales causes de stress toxique. La maltraitance peut prendre de nombreuses formes, y compris la violence physique, sexuelle et psychologique, la négligence et l’enlèvement familial.

Cependant, les mauvais traitements infligés aux enfants ne sont pas la seule source de stress toxique. L’extrême pauvreté, la violence, l’intimidation, le dysfonctionnement des ménages et la pénurie alimentaire peuvent également entraîner un stress toxique.

Le stress toxique de l’enfance survient lorsqu’un enfant subit une adversité grave, prolongée ou répétitive et qu’il n’a pas les soins ou le soutien nécessaires d’un tuteur pour éviter une réponse anormale au stress​​.

L’exposition à des facteurs de stress quotidiens moins graves mais chroniques peut également être toxique pour les enfants.

causes du stress chez l'enfant
Il existe différentes causes de stress toxique chez l’enfant.

Ces facteurs de stress quotidiens comprennent l’exposition à une famille remplie de conflits et d’agressions, et des relations froides et peu favorables.

Lorsqu’un enfant subit un stress toxique, son système de réponse au stress est activé et son corps ne peut pas récupérer complètement par lui-même. Par conséquent, qu’elles soient abusives ou non, une hostilité répétée, des interactions défavorables et négatives dans la famille déclenchent le système de réponse au stress de la même manière. C’est pourquoi ces facteurs de stress sont toxiques et jettent les bases de problèmes de santé physique et mentale à long terme.

La différence entre le stress toxique et le stress tolérable

Il existe une différence cruciale entre les facteurs de stress légers et intermittents de la vie quotidienne et les facteurs de stress modérés, mais chroniques.

L’échec, la déception et le rejet sont inévitables pour les enfants, et les enfants ne devraient pas en être complètement protégés. Les facteurs de stress légers et intermittents sont un stress positif qui peut améliorer le développement d’un enfant.

En revanche, les facteurs de stress toxiques comprennent souvent une hostilité familiale soutenue et un manque de chaleur parmi les membres de la famille, l’insécurité alimentaire ou des écoles et des quartiers sous-financés.

Réflexions finales sur les types de stress et leurs effets sur l’enfant

Les cris et les disputes sont courants dans certaines familles. La plupart d’entre eux ne sont pas de nature extrême ou abusive. Cependant, ce type de stress peut être toxique pour les enfants car l’impact du stress mental n’est pas déterminé par une norme objective, mais par la personne qui le subit.

Pour les petits enfants, même des conflits mineurs peuvent être importants. Ils les vivent différemment des adultes. Un parent qui utilise «amour dur” crée invariablement un stress toxique pour leurs enfants.

Le parent hélicoptère, quant à lui, protège ses enfants de tout l’adversité, les empêchant ainsi de fléchir leurs muscles de tolérance au stress.

Les scientifiques ont découvert qu’avoir des relations sûres, stables et enrichissantes avec les soignants peut protéger un enfant contre les types de stress toxiques. Ces relations protègent les enfants des dommages physiques et émotionnels. Ils assurent la prévisibilité et la cohérence de l’environnement de l’enfant et favorisent le développement de la confiance en soi et de l’estime de soi des enfants.​13​.

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