Période critique du développement du cerveau et de l’apprentissage de l’enfant

Apprentissage

Découvrez ce qu’est une période critique dans le développement du cerveau. Mais surtout comment les parents peuvent utiliser ces connaissances pour favoriser une croissance cérébrale optimale chez nos enfants.

Quelle est la période critique

Une période critique du développement du cerveau est une phase au cours de laquelle les connexions des cellules cérébrales sont plus plastiques et réceptives à l’influence d’un certain type d’expérience de vie. Ces connexions, appelées synapses, peuvent se former ou se renforcer plus facilement pendant cette période. Les connexions synaptiques mûrissent généralement et les changements se stabilisent après cette fenêtre de temps. Après cela les câblages deviennent plus difficiles à changer.

Hypothèse de la période critique

Selon l’hypothèse de la période critique, pendant la période critique, une nouvelle compétence ou un nouveau trait peut être formé. Ce trait peut se former uniquement avec l’expérience de vie appropriée. Si l’expérience nécessaire n’est pas disponible pendant cette période, il devient beaucoup plus difficile, moins efficace ou même impossible d’acquérir la compétence ou le trait après la fermeture de la fenêtre d’opportunité.

Cela s’est avéré vrai dans les systèmes sensoriels de l’homme et des animaux, tels que la vision et l’ouïe.

Par exemple, si un œil est couvert juste après la naissance. Il pourra perdre définitivement son acuité visuelle, même si la période couverte est brève après la naissance. En effet, couvrir un œil pendant la période critique peut modifier les voies physiques du cerveau de manière permanente.

Période critique du développement du cerveau et de l'apprentissage de l'enfant
Développer son cerveau au bon moment permettrait de faciliter l’apprentissage.

Période sensible

Une période sensible est similaire à une période critique dans laquelle le cerveau est relativement plus plastique et plus sensible à l’influence de l’expérience dans la formation de nouvelles synapses. De nouvelles synapses peuvent encore se former pendant une période de temps prolongée en dehors de cette période optimale. Mais elles sont plus difficiles.

Certains scientifiques appellent cela un période critique faible.

Pourquoi la période critique est-elle importante

Les période critique du développement du cerveau sont importantes car de nombreuses fonctions cruciales de notre corps sont établies pendant ces périodes.

Des études ont montré que les fonctions suivantes sont mieux développées pendant leurs périodes critiques.

Régulation émotionnelle

L’autorégulation émotionnelle est la capacité de surveiller et de moduler les émotions. Apprendre à s’autoréguler est une étape clé dans le développement d’un enfant. Cela peut avoir un impact significatif sur les relations d’un enfant, ses performances scolaires, sa santé mentale. Cela peut également avoir un impact sur son bien-être à long terme.

Dans une étude menée dans un orphelinat roumain, seuls les orphelins adoptés par des familles d’accueil avant l’âge de 2 ans ont pu développer des compétences de régulation émotionnelle comparables à celles des enfants jamais institutionnalisés. Ceux qui sont restés à l’orphelinat ont souffert de la privation de contact social ou de soins maternels et ont grandi sans régulation émotionnelle plus tard dans la vie.

La période sensible de autorégulation émotionnelle est donc supposée être de la naissance à l’âge de 2 ans.

Période critique regulations émotionelle
Comment aider son enfant à auto régulé ses emotions?

Système de vision

Il existe différentes périodes critiques pour différentes fonctions visuelles du système visuel. Ils tombent généralement entre l’ouverture des yeux et la puberté.

Par exemple, les résultats de la recherche montrent que l’acuité visuelle se développe généralement de la naissance à l’âge de 5 ans environ. La période entre 3 et 5 ans montre le plus de croissance. En revanche, la stéréopsie, la perception de la profondeur, a une période critique qui se termine à 2 ans.

La sensibilité aux dommages dans le développement visuel a également sa propre période critique. Par exemple, l’amblyopie, peut survenir entre plusieurs mois et 7 ou 8 ans. C’est la condition où l’un des yeux a une vision réduite parce que l’œil et le cerveau ne fonctionnent pas correctement ensemble.

periode critique Système de vision
La période critique peut elle aider un bon système de vision?

Pas absolu dans l’écoute de musique

La hauteur absolue est la capacité d’identifier et de produire la hauteur d’un son musical sans sons externes comme points de référence.

Les enfants qui ont commencé une formation musicale entre 4 et 6 ans sont les plus susceptibles d’atteindre l’ouï absolue.

Mais les formations qui ont lieu après l’âge de 9 ans mènent rarement à ce niveau de compétence chez l’adulte.

Traitement auditif

Pour les enfants nés avec une surdité congénitale, l’absence d’entrée auditive dès la naissance peut affecter la croissance normale d’un système auditif fonctionnel, affectant gravement leur capacité à apprendre à parler.

Les scientifiques ont découvert que lorsque des implants cochléaires sont installés pour contourner les oreilles internes non fonctionnelles d’enfants de 3 à 5 ans. Ces enfants pourront très probablement apprendre à parler avec succès. Surtout s’ils sont également exposés à des environnements riches en langues.

Période critique auditive
Plus tôt un enfant commencera une activité musicale plus il pourra avoir un haut niveau en tant qu’adulte.

Période critique pour l’acquisition de la langue

Lorsqu’elle est appliquée à l’apprentissage des langues, l’hypothèse de la période critique stipule qu’il y a une période critique du développement du cerveau pendant laquel les individus sont plus capables d’acquérir de nouvelles langues avec des compétences de type natif.

Cette période commence dans la petite enfance et se termine peu de temps avant le début de la puberté.

Après cette fenêtre, même avec un environnement linguistiquement riche, il devient beaucoup plus difficile d’acquérir de nouvelles compétences linguistiques et une maîtrise totale est peu probable.

L’hypothèse originale a été popularisée pour la première fois par Eric Lenneberg, linguiste et neurologue, dans un livre historique Fondements biologiques du langage en 1967.

Selon cette théorie, le processus d’apprentissage d’une nouvelle langue est contraint par une période critique. Il existe une discontinuité distincte dans les résultats entre l’apprentissage au cours de la période critique et l’apprentissage en dehors de celle-ci. Le moment de cette discontinuité reflète la fin de la période critique.

Cependant, nous savons qu’il est encore possible pour les adultes d’apprendre à utiliser une nouvelle langue au-delà de la puberté. Cette tâche est simplement plus difficile et peut prendre plus de temps que pour les jeunes enfants.

Ainsi, l’apprentissage de la phonologie et de la grammaire parfaites dans une deuxième langue a une période critique. Mais l’apprentissage (en tant que locuteurs généraux) semble avoir une période plus sensible plutôt qu’une période critique (bien que cette définition alternative soit encore controversée et l’effet individuel varie).

periode critique langues
Un langage apprit en tant qu’enfant sera définitivement encrée dans son cerveau.

Ce que les parents devraient savoir

Il peut sembler accablant qu’il y ait tant de périodes critiques différentes dans le parcours du développement cérébral.

Les parents qui ont «raté» certaines des périodes critiques craignent que leurs enfants soient désormais voués à l’échec. Ceux qui ont «réussi» les périodes critiques sont heureux que leurs enfants soient désormais prêts à vivre et que leur travail soit terminé.

La vérité est qu’aucun de ces éléments n’est vrai.

La période critique est un concept scientifique controversé car elle implique une coupure définitive. Si la compétence n’est pas développée pendant cette période, l’opportunité de développer cette fonction disparaîtra à jamais.

Mais certaines de ces compétences sont en fait en attente d’expérience plutôt qu’en fonction de l’expérience. Ce qui signifie que les stimuli nécessaires au développement sont toujours attendus. Les expériences attendues sont pratiquement assurées d’être disponibles dans la vie quotidienne, par exemple la capacité de langage, de vision et d’audition. Les parents doivent rarement faire un effort pour présenter ces expériences communes.

periode critique vrai ou faux
Toutes expériences de développement personnel est importantes pour l’enfant peu importe son âge.

Les capacités qui dépendent de la présence d’expériences spécifiques sont dépendantes de l’expérience. Les parents doivent offrir les expériences de début de vie appropriées pour que ces compétences se développent. Quelques exemples sont la régulation émotionnelle, une deuxième langue et l’ouï absolu.

Mais la bonne nouvelle est que de nombreux traits dépendant de l’expérience ont des périodes sensibles plutôt que des périodes critiques. Même lorsque les expériences de vie particulières manquent au moment optimal, les compétences peuvent encore se développer. Cela pourrait simplement être plus difficile ou prendre plus de temps.

Parmi les capacités dépendant de l’expérience, la régulation émotionnelle est de loin la plus essentielle à la croissance et au bien-être futur d’un enfant. Donc, la chose la plus importante à faire pour les parents est de fournir un environnement stimulant à votre enfant et d’aider votre enfant à construire résilience.

Réflexions finales sur la période critique

En tant que parents, il vaut mieux que nous nous assurions que nos enfants ne soient pas privés d’expériences critiques, surtout pendant les périodes critiques. Cependant, cela ne signifie pas que nous devrions acheter le dernier DVD «mozart pour bébés». Ni même inscrire nos tout-petits dans des douzaines de cours d’enrichissement. Ce dont nos enfants ont besoin. C’est surtout d’un environnement stimulant et d’une exposition à des expériences de vie communes, comme leur parler et jouer. En outre, d’autres facteurs sous-jacents pourraient également affecter les résultats.

Il n’est pas non plus nécessaire de s’inquiéter de manquer les moments optimaux. Il n’est jamais trop tard pour commencer à offrir de bonnes expériences de vie à nos enfants.

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