Régulation émotionnelle chez les enfants | Un guide complet

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Régulation émotionnelle

La régulation émotionnelle n’est pas une compétence avec laquelle nous sommes nés. L’humeur des tout-petits peut osciller comme un pendule. Aider nos enfants à apprendre à s’autoréguler est l’une des tâches les plus importantes des parents. Cet article examinera comment se développe l’autorégulation émotionnelle et comment nous pouvons aider nos enfants à acquérir cette compétence cruciale.

Indice

Qu’est-ce que la régulation émotionnelle?

La régulation émotionnelle ou l’autorégulation est la capacité de surveiller et de moduler les émotions que l’on a, quand vous les avez, et comment vous les vivez et les exprimez.

Gérer ses troubles émotionnels est une étape clé dans développement de l’enfant. Ses fondements sont posés dès les premières années de la vie.

La capacité d’un enfant à réguler ses émotions affecte sa famille et ses pairs, ses résultats scolaires, sa santé mentale à long terme et sa capacité à s’épanouir dans un monde complexe.

Relations avec la famille et les pairs

Un enfant qui ne peut pas s’autoréguler et qui fait des crises de colère met constamment à rude épreuve la relation parent-enfant. Cela peut avoir un impact sur le climat de tout le ménage, y compris les frères et sœurs ou tout le monde autour d’eux, et conduire à une spirale négative.

Idem pour les amitiés: les enfants qui n’ont pas la capacité de contrôler leurs sentiments ou leur comportement peuvent avoir plus de mal à se faire des amis ou à les garder. L’incapacité d’autoréguler les émotions peut conduire à des traits comme la colère, l’agressivité, le retrait ou l’anxiété.

Tout cela peut faire boule de neige et entraîner d’autres conséquences négatives: les enfants rejetés par leurs pairs courent un risque accru d’abandon scolaire, de délinquance et d’autres problèmes de comportement​​. Ceux qui sont retirés et rejetés par leurs pairs sont également plus susceptibles d’être victimes d’intimidation.

4 enfants pointent du doigt le ciel et rient - Régulation émotionnelle

Performance et succès

En revanche, une bonne régulation émotionnelle chez les enfants a non seulement un impact positif sur les relations, mais c’est aussi un bon prédicteur de la performance et de la réussite scolaires. Une gestion efficace des émotions permet à un étudiant de se concentrer sur ses performances pendant les tests et les examens, plutôt que d’être affaibli par l’anxiété.

Les élèves qui peuvent s’autoréguler ont également de meilleures capacités d’attention. Ils réussissent mieux les tâches impliquant une gratification différée, une inhibition et des objectifs à long terme.

Cet effet se poursuit tout au long de la vie. Un adulte qui ne peut pas maîtriser la régulation émotionnelle a moins de satisfaction au travail, de santé mentale ou de bien-être général.

Résilience et santé mentale

Pendant ce temps, les enfants qui ont appris à réguler leurs émotions peuvent également mieux gérer et rebondir après un traumatisme ou l’adversité. Ils ont une plus grande tolérance à la détresse et sont plus résilient.

De nombreux troubles cliniques chez les enfants sont étroitement liés à la régulation émotionnelle ou, plutôt, à son absence. Par exemple, la dérégulation émotionnelle est liée à des problèmes de comportement comme le trouble oppositionnel avec provocation, et cela peut exposer un enfant à un risque important de développer des troubles anxieux, des troubles de l’alimentation et une dépression clinique,de nombreux troubles cliniques et le développement de la psychopathologie​​.

Compte tenu de tout cela, il n’est pas surprenant que les experts considèrent que les compétences de régulation des émotions sont essentielles au développement des enfants.

Comment se développe la régulation émotionnelle chez les enfants?

Alors, comment les enfants développent-ils cette compétence cruciale? Et comment pouvons-nous, en tant que parents, les aider?

Pour répondre à ces questions, commençons par examiner ce que signifie la régulation émotionnelle.

Remarque: Pour nous autoréguler, nous devons remarquer, surveiller et reconnaître les sentiments. Puis, les adapter de manière appropriée à chaque situation. Notez que cela ne signifie pas toujours diminuer les sentiments négatifs et augmenter les sentiments positifs. Supprimer les sentiments négatifs et nous forcer à ne pas les exprimer ne sont pas un bon processus d’autorégulation.

Est-il plus facile pour certains enfants d’apprendre la régulation émotionnelle que pour d’autres?

S’il semble que certains enfants ont plus de mal à acquérir des compétences de régulation émotionnelle, alors que cela vient naturellement à d’autres, vous n’imaginez pas les choses. Les chercheurs ont découvert que le tempérament de certains bébés est naturellement plus capable de s’autoréguler que d’autres.

Mais si la génétique est importante, l’environnement dans lequel grandit un enfant est tout aussi important, sinon plus. La capacité d’autorégulation n’est pas gravée dans le marbre. Tous les enfants peuvent apprendre à gérer leurs sentiments, dans un environnement approprié.

Une étude dans un orphelinat roumain illustre l’importance de l’environnement. Dans l’étude, certains orphelins ont été assignés au hasard à des foyers d’accueil avec des soins de haute qualité, tandis que d’autres sont restés à l’orphelinat. Les enfants adoptés ont montré une amélioration significative de la régulation émotionnelle par rapport à ceux qui sont restés​​.

Caricature d'un enfant au cerveau travaillé par des ouvriers du bâtiment - Intelligence émotionnelle

Pourquoi les expériences de vie de l’enfance sont importantes dans l’apprentissage des compétences d’autorégulation?

À la naissance, le cerveau des bébés n’est pas encore très développé. Nous pouvons considérer que leur cerveau se développe un peu comme la construction d’une maison.

Le plan architectural peut donner sa forme à une maison, mais le résultat variera considérablement si la maison est en paille, en bois ou en brique. De même, la génétique détermine un modèle de base pour le développement du cerveau d’un enfant, mais leurs expériences de vie, comme les matériaux de construction de la maison, peuvent profondément influencer le résultat​​.

Et tout comme il est plus facile d’avoir un impact sur la maison pendant la phase de construction que de la modifier plus tard, le cerveau humain peut acquérir certaines compétences mieux ou plus facilement au cours de certaines périodes de la vie. Ces temps optimaux sont appelés périodes sensibles ou périodes critiques.

Après la période sensible d’apprentissage d’une compétence, il y a un déclin progressif de la capacité à devenir compétent. Il est toujours possible d’acquérir la nouvelle compétence, mais cela prendra plus de temps ou la personne sera moins susceptible de devenir vraiment bonne.

Par exemple, des études montrent que la période sensible pour apprendre une deuxième langue et devenir vraiment bilingue se situe généralement avant la puberté.

Dans l’expérience de l’orphelinat roumain, les orphelins qui ont été adoptés par des familles d’accueil avant l’âge de deux ans ont développé des compétences de régulation émotionnelle comparables à celles des enfants qui n’ont jamais été placés en institution. La période sensible de l’autorégulation émotionnelle se situe donc avant qu’un enfant n’ait deux ans. L’importance des expériences de vie de l’enfance ne peut pas être surestimée, comme le prouve la science.

Cependant, cela ne signifie pas qu’une fois que les enfants ont dépassé cet âge, ils ont raté l’occasion d’apprendre l’autorégulation. Cela signifie seulement que ce sera plus difficile et demandera plus de temps et de patience. Il est donc préférable de le faire correctement la première fois lorsque les enfants sont jeunes que de les aider plus tard.

Si votre enfant est plus âgé, ne désespérez pas. Il n’est jamais trop tard pour commencer à aider les enfants à apprendre à s’autoréguler. Ce dont vous avez besoin, c’est de commencer maintenant – le plus tôt sera le mieux.

D’un autre côté, cela ne signifie pas non plus que le processus d’apprentissage de l’autorégulation est terminé à l’âge de deux ans, loin de là. Le cerveau d’un enfant ne finit pas de se développer avant leurs 15 ans.

Rôle des parents pour aider les enfants à acquérir des compétences de régulation des émotions

Notre cerveau régule à travers deux parties de notre système nerveux.

Tout d’abord, il y a un système d’urgence ou d’intervention rapide – la « pédale d’accélérateur ». Son travail principal est d’activer la réaction de combat ou de fuite du corps. Considérez cela comme la pédale d’accélérateur dans une voiture. Lorsqu’il est activé, ce système permet à notre corps de bouger rapidement en accélérant notre rythme cardiaque. Il arrête également la digestion et en augmentant la glycémie pour une énergie rapide. Lorsqu’un bébé ou un enfant s’énerve vraiment, ce système tourne à plein régime et les émotions sont à « grande vitesse ».

Deuxièmement, il existe un système d’apaisement ou d’amortissement – le « frein ». Ce système est plus lent à s’activer. Lorsqu’il le fait, il ralentit notre rythme cardiaque, augmente la digestion et conserve l’énergie. Cette partie apaisante de notre système nerveux peut contrer l’effet « à grande vitesse » créé par le système de combat ou de fuite. Elle est cruciale pour contrôler nos fonctions corporelles et notre bien-être émotionnel.

Lorsque ces systèmes agissent en équilibre, notre corps fonctionne correctement et nous sommes en contrôle émotionnel. Mais lorsque les systèmes sont déséquilibrés, nous devons tirer sur nos techniques d’autorégulation pour les remettre dans un état sain.

Régulation des émotions des nourrisont

Bébé monte sur l'épaule de papa - Autorégulation émotionnelle et développement personnel

Étant donné que la réaction de combat ou de fuite est essentielle à la survie humaine, ce n’est pas un hasard si la « pédale d’accélérateur » se développe avant la naissance. Chaque parent sait que les nouveau-nés sont parfaitement capables de s’énerver suffisamment pour alerter les parents de leurs besoins, ou du danger perçu, en pleurant.

Le système de « freins » n’est cependant pas aussi développé à la naissance. Les nourrissons ont des capacités d’autorégulation limitées, telles que la succion du pouce, l’évitement visuel et le retrait. Mais ils ne peuvent s’apaiser que jusqu’à un certain point, surtout s’ils sont extrêmement énervés ou si ce qui les perturbe ne s’arrête pas.

Pour aggraver les choses, la « pédale d’accélérateur » peut déclencher la libération d’une hormone du stress pour supprimer le « frein ».

Lorsque les bébés pleurent de manière incontrôlable, ils conduisent une voiture pleine d’émotions sans frein! C’est à nous, les parents, de les aider à réguler leurs émotions. Leurs systèmes nerveux ne sont pas encore à la hauteur de la tâche.

Comment aider un enfant à réguler ses émotions

Alors que de nombreux facteurs, notamment les enseignants, les écoles, les quartiers, les amis, la culture et la génétique, peuvent influencer la capacité d’un enfant à réguler, les parents et la famille jouent un rôle central.

Examinons les principaux facteurs suivants qui influencent la capacité d’un enfant à réguler lui-même ses émotions.

1. Les parents modélisent les compétences de régulation des émotions

La modélisation un mécanisme crucial qui est reconnue depuis longtemps. Les enfants observent chaque mouvement de leurs parents, intériorisent puis imitent leurs comportements.

La propre capacité de leurs parents à pratiquer l’autorégulation est l’une des premières modélisations liées aux émotions que les enfants voient. Les enfants apprennent la réaction « correcte » dans différentes situations. Ils observent comment les parents contrôlent et luttent contre des sentiments et des impulsions intenses​​.

La recherche montre que les enfants de parents qui luttent avec la régulation émotionnelle sont plus susceptibles d’avoir une dérégulation​​.

Si un parent est réactif, crie ou hurle chaque fois que quelque chose ne va pas, l’enfant apprend à être réactif et à mal se comporter lorsque les choses ne se passent pas comme prévu. Si un parent est calme et pense de manière critique pour résoudre les problèmes, l’enfant apprend à rester calme et à chercher des solutions plutôt que des reproches. Plus l’enfant est jeune, plus cet effet d’imitation est fort​.

Et en plus de l’observation active, les enfants apprennent également par contagion émotionnelle – lorsque les enfants ressentent inconsciemment les émotions de leurs parents et réagissent avec des sentiments similaires.

Par exemple, lorsque les parents froncent les sourcils, élèvent la voix ou font des gestes de colère, les enfants se mettent également en colère. Lorsque les parents élèvent la voix, les enfants augmentent également leur volume.

La modélisation parentale est le moyen numéro un d’enseigner aux enfants l’autorégulation. La régulation émotionnelle chez les enfants vient de la régulation émotionnelle chez les parents.

Pour aider les enfants à apprendre un contrôle émotionnel efficace, les parents peuvent

  • travailler pour adopter de meilleures stratégies de régulation des émotions
  • modéliser les émotions positives et la régulation émotionnelle
  • exposer les enfants à un environnement positif et à des personnes ayant de bonnes compétences en matière d’autorégulation

Les activités ou outils de régulation des émotions destinés aux enfants ne doivent être utilisés qu’en tant que complément ou en dernier recours pour les enfants qui n’ont pas un bon modèle de régulation des émotions à partir duquel apprendre. Ils ne doivent pas être utilisés pour remplacer une bonne modélisation parentale.

À mesure que l’enfant grandit, l’influence des amis commence à se joindre à l’influence parentale: les enfants plus âgés apprennent à s’autoréguler en observant et en imitant leurs pairs. Cependant, la qualité de la relation parent-adolescent joue toujours un rôle important dans l’autorégulation de l’adolescent.

2. Les parents adoptent un style parental réactif, chaleureux et tolérant

Des pratiques parentales réactives, chaleureuses et tolérantes peuvent aider les enfants à développer une bonne autorégulation émotionnelle.

Lorsque les parents sont réceptifs, leurs enfants les associent au confort et au soulagement du stress. La recherche montre que les bébés dont les parents réagissent à leurs pleurs cesseront de pleurer à la vue ou au son du parent – ​​ils s’attendent à être portés. Si le parent ne donne pas le confort attendu, l’enfant retourne à l’état de détresse. Les enfants de parents réactifs ont tendance à disposer d’un éventail plus large de compétences de régulation émotionnelle.

La croyance des parents dans la gestion des émotions est également importante. Les parents qui remarquent, acceptent, sympathisent avec et valident les sentiments négatifs de leurs enfants ont tendance à les affecter positivement. Ils peuvent ensuite apprendre aux enfants à verbaliser ce qu’ils ressentent et les encourager à résoudre des problèmes.

Mais si les parents rejettent ou désapprouvent l’expression d’émotions, en particulier négatives, les enfants ont tendance à développer des méthodes de régulation émotionnelle destructrices. Ces parents sont généralement mal à l’aise d’exprimer leurs émotions et ont tendance à entraîner les enfants à réprimer leurs sentiments.

Les parents qui réagissent négativement ou punissent les enfants pour leurs émotions peuvent les rendre encore plus énervés, activant davantage leur système nerveux « combat ou fuite » et les rendant plus difficiles à calmer​​.

Lorsque cela se produit, il peut sembler que l’enfant est plus provocant, alors qu’en fait, son système est sur-stimulé. Dire à un enfant au milieu d’une crise de se calmer ou des conséquences menaçantes peut stimuler ses systèmes au point qu’il s’effondre littéralement. Ces enfants ont essentiellement des compétences d’autorégulation plus faibles pour calmer un système plus travaillé. Par conséquent, les pratiques parentales punitives sont contre-productives dans l’enseignement de la régulation émotionnelle.

Pour enseigner efficacement l’autorégulation, les parents peuvent adopter l’approche parentale suivante:

  • être chaleureux, tolérant et réactif aux besoins émotionnels de leur enfant
  • parler d’émotions
  • accepter, soutenir et faire preuve d’empathie pour valider leurs sentiments négatifs,
  • être patient
  • ne pas ignorer, rejeter, décourager, punir ou réagir négativement aux émotions, en particulier aux émotions négatives

Certains parents adoptent l’approche de balayer sous le tapis lorsqu’il s’agit d’émotions négatives. Ils pensent que si vous ne pouvez pas les voir, elles n’existent pas, ou elles finiront par disparaître. Malheureusement, les émotions ne fonctionnent pas de cette façon. Les enfants dont les parents rejettent les émotions et n’en parlent pas de manière encourageante sont moins capables de gérer leurs propres émotions et leur attention dans des situations sociales.

Maman et frère chatouillent la fille - Activité de régulation des émotions que vous pouvez essayer la prochaine fois pour améliorer vos compétences relationnelles

3. Favoriser un climat émotionnel positif dans la famille

Le « climat » général de la famille est un bon prédicteur de la capacité d’un enfant à s’autoréguler​​. Les facteurs qui affectent le climat émotionnel comprennent la relation des parents, leurs personnalités, leur style parental, les relations parent-enfant, les relations entre frères et sœurs et les croyances de la famille sur l’expression des sentiments.

Lorsque le climat émotionnel est positif, réactif et cohérent, les enfants se sentent acceptés et en sécurité.

Lorsque le climat émotionnel est négatif, coercitif ou imprévisibles, les enfants ont tendance à être plus réactifs et plus anxieux.

Les parents qui expriment des émotions positives chaque jour créent un climat positif. Les parents qui expriment des niveaux excessifs ou constants d’émotions négatives comme la tristesse, la colère, l’hostilité ou la critique, contribuent à une situation négative et à une pire autorégulation chez les enfants.

Les conflits conjugaux sont l’une des raisons les plus courantes d’un climat familial négatif. Les enfants de ces familles apprennent des façons non constructives de gérer les conflits interpersonnels et les émotions. Ces enfants sont également moins susceptibles de développer des compétences sociales​​.

Pour créer un climat familial positif, les parents peuvent :

  • exprimer de véritables émotions positives
  • demander de l’aide pour mieux gérer les conflits conjugaux ou les personnalités négatives au sein de la famille
  • travailler sur l’amélioration des relations parents-enfants et des relations entre frères et sœurs

4. Les adultes enseignent des compétences et des techniques d’autorégulation

Jusqu’à présent, nous avons parlé de trois façons différentes dont les parents peuvent aider leurs enfants à s’autoréguler. Si vous avez l’impression que les parents doivent en faire plus que les enfants pour réguler leurs émotions, vous avez raison.

Les jeunes enfants comptent sur les adultes pour apprendre l’autorégulation. En vieillissant, la fonction exécutive des enfants d’âge scolaire jouera un rôle plus important. Les parents peuvent alors enseigner des techniques d’auto-assistance.

Selon le modèle de processus de régulation des émotions proposé par James Gross et ses collègues, il y a cinq étapes dans la génération d’émotions​​. Différentes stratégies peuvent être appliquées aux différentes étapes pour réguler les émotions des individus.

1ère étape: Sélection de la situation – Il s’agit d’approcher ou d’éviter quelqu’un ou certaines situations en fonction de leur impact émotionnel probable.

2ème étape: Modification de la situation – Modifier l’environnement pour altérer son impact émotionnel.

3ème étape: Déploiement attentionnel – Rediriger l’attention dans une situation donnée pour influencer ses émotions.

4ème étape: Changement cognitif – Évaluer la situation pour modifier sa signification émotionnelle.

5ème étape: Modulation de la réponse – Influencer les tendances émotionnelles et les réactions une fois qu’elles surviennent.

Pour les enfants, la plupart des stratégies d’adaptation abordent les trois dernières étapes parce qu’ils sont moins capables d’éviter ou de modifier l’environnement. Ils ont également tendance à ne pas comprendre le lien entre situation et émotion​​.

Voici une liste de techniques que les parents peuvent enseigner aux enfants plus âgés :

  • 3ème étape: Redirigez l’attention (par exemple, regarde, il y a un lapin!)
  • 4ème étape: Réévaluation en recadrant la situation​​ (par exemple, nous pouvons transformer cela en une fusée)
  • 5ème étape: Les habiletés d’adaptation (par exemple le biofeedback​​, compter jusqu’à 10, respirer profondément, exercices de respiration)

5. Prendre soin de soi

Pour les enfants plus âgés, en particulier les adolescents, les soins personnels au quotidien sont importants pour renforcer leurs ressources internes pour réguler leurs émotions. Les activités qui améliorent les soins personnels comprennent :

  • Exercices tels que la course, la natation et d’autres activités aérobiques
  • Pleine conscience​​ comme la méditation et le yoga
  • Un sommeil suffisant et une bonne hygiène de sommeil
  • Traitement de relaxation comme écouter de la musique

Réflexions finales sur la régulation émotionnelle chez les enfants

Si les informations sur la façon d’aider les enfants à développer leur autorégulation semblent lourdes, elles le sont. C’est un rappel que notre travail en tant que parents est primordial pour façonner l’avenir de nos enfants.

Cependant, aucun de nous ne peut fournir une maison, une génétique ou une modélisation parfaite. Attendre la perfection de nous-mêmes peut en fait augmenter la tension et la négativité.

Ce que nous devons faire, c’est continuer à travailler sur nos propres muscles émotionnels et nous efforcer de créer un environnement favorable. Et il n’est jamais trop tard pour commencer.

Alors respirez profondément, acceptez-vous et votre famille pour où vous en êtes dans le processus, et plongez. Cela en vaut la peine.

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